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Die bisher größte Herausforderung

Mi 22.11.2023
Foto: Andreas Gora
Foto: Andreas Gora

Am Donnerstagabend (23. Nov um 19.30 Uhr) betreten die BR Volleys in der CEV Champions League die internationale Bühne. Zum Start in die Königsklasse kommt Benfica Lissabon in die Max-Schmeling-Halle. Der Verein mit dem klangvollen Namen zählt zwar nicht zu den Topfavoriten aus den ganz großen Ligen des europäischen Volleyballs, ist aber als portugiesischer Serienmeister und in dieser Saison noch ungeschlagener Tabellenführer ein schwieriger Auftaktgegner für die BR Volleys.

Die BR Volleys stehen in der Gruppe C der Königsklasse vor einer Herkulesaufgabe. Daran hat Cheftrainer Joel Banks keinen Zweifel: „Wir haben in meinen Augen die Todesgruppe dieser Champions-League-Saison erwischt. Daher wird es entscheidend sein, zuhause gemeinsam mit unserem Publikum möglichst Siege einzufahren. Das Auftaktmatch gegen Benfica ist also enorm wichtig für uns.“ Bei dieser Einschätzung hat der Coach natürlich auch die Konkurrenz im Blick, denn neben den Landesmeistern aus Deutschland und Portugal komplettieren zwei mit Weltklassespielern gespickte Klubs die Gruppe. Halkbank Ankara (TUR) war als späterer CL-Halbfinalist in der letzten Saison für Ruben Schott & Co nicht zu schlagen und hat sich im Sommer personell weiter verstärkt. Gas Sales Daiko Piacenza (ITA) konnte sich in der starken italienischen Liga einen der begehrten Champions-League-Plätze sichern und verfügt über einen Kader, der für den ganz großen Erfolg in allen Wettbewerben geformt ist. Im letzten Jahr konnten die Berliner einen ähnlich zusammengesetzten Pool mit Zawiercie (POL), Pazardzhik (BUL) und eben Halkbank Ankara (TUR) als Zweitplatzierte meistern. Anschließend schaltete man Ziraat Bank Ankara (TUR) in den Playoffs aus und zeigte auch im Viertelfinale gegen Sir Sicoma Monini Perugia (ITA) trotz des Ausscheidens begeisternden Volleyball.

Obwohl die Hürden in der Hauptrunde nun noch einmal ein Stück höher erscheinen, werden die BR Volleys alles geben, um erneut lange Zeit im Wettbewerb zu bleiben. Das Auftaktmatch gegen Lissabon ist für den gebürtigen Briten Banks richtungsweisend: „Wir treten dem bisher stärksten Gegner dieser Saison gegenüber. Dies bedeutet eine Steigerung von Niveau und Intensität. Unsere Mannschaft ist jedoch richtig heiß auf diese Herausforderung. Viele der Spieler sind hier, um sich genau diesen Aufgaben in der Champions League zu stellen. Ich spüre deren Motivation und wir werden am Donnerstag ein anderes BR Volleys Team mit noch mehr Energie auf dem Court erleben!“

National ungeschlagen geht der Deutsche Meister in den ersten Spieltag der Königsklasse. Gleiches gilt für den Kontrahenten von der iberischen Halbinsel. Benfica ist der Dauersieger in Portugal, hat in der heimischen Liga bislang zehn Partien absolviert, alle gewonnen und dabei lediglich drei Sätze und keinen Punkt abgegeben. Die "Adler" spielen ihre vierte Champions-League-Saison in Serie. „Ein Auge müssen wir definitiv auf die kraftvollen Außenangreifer der Portugiesen haben. Ihre Nummer 10, Pablo, ist im Aufschlag extrem stark. Die Nummer 18, Japa, ist ein kompletter und wichtiger Spieler in ihrem System. Er hat dort eine ähnliche Rolle wie Ruben bei uns“, beschreibt Trainer Banks den Gegner, in dessen Reihen auch Pearson Eshenko steht. Der Kanadier spielte in den vergangenen Jahren in der Bundesliga für Giesen sowie Lüneburg und qualifizierte sich im Sommer mit seiner Nationalmannschaft für Olympia 2024 in Paris.

Ansonsten ist Benfica vor allem ein portugiesisch-brasilianischer Spielermix. Die eingespielte Mannschaft wird von Marcel Matz trainiert, dem der erste Champions-League-Auftritt im Volleyballtempel im Jahr 2022 verwehrt blieb. Schon damals stand man sich in der Gruppenphase gegenüber, doch es fand nur die Begegnung in Lissabon statt (3:1 für die BR Volleys). Das Rückspiel verhinderte ein Corona-Ausbruch beim Team von der Atlantikküste. Damit erfolgt der erste Aufschlag der Portugiesen in der Max-Schmeling-Halle mit fast zwei Jahren Verzögerung und der österreichische Mittelblocker Peter Wohlfahrtstätter zeigt sich voller Vorfreude: „Die BR Volleys sind als ein Klub mit vielen Fans in Europa bekannt. Für uns ist diese Champions-League-Woche besonders. Wir sind sehr motiviert, erwarten hochklassigen und emotionalen Volleyball. Das sind die Matches, die wir gerne spielen und wir freuen uns darauf."

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Das BR Volleys Team startet daheim vor geöffnetem Oberrang in seine zwölfte Champions-League-Saison in Serie. Damit zählen die Hauptstädter neben Knack Roeselare (BEL/ ebenfalls seit 2012) und Cucine Lube Civitanova (ITA/ bereits seit 2011) inzwischen zu den drei Vereinen, die am längsten ununterbrochen in der Königsklasse vertreten sind. Ziel ist es, die europäische Reise auch nach der Gruppenphase fortsetzen zu können und dabei sagt Trainer Joeal Banks zur Personallage: „Ich freue mich, dass Tobi Krick pünktlich zu diesem großen Duell zurück ist und wir mit einem vollständigen Kader in den Wettbewerb starten können.“ Der Mittelblocker musste zuletzt wegen einer Gehirnerschütterung pausieren und wird am Donnerstagabend seine schon für das letzte Bundesligaspiel geplante Autogrammstunde am Fanshop im Anschluss an das Match nachholen.

Tickets: www.br-volleys.de/tickets

Livestream
Alle Spiele der CEV Champions League werden in Deutschland exklusiv und kostenpflichtig auf Sportdeutschland.TV übertragen. Die Begegnungen mit deutscher Beteiligung werden zudem deutsch kommentiert: https://sportdeutschland.tv/cev-champions-league-volley-maenner

Weltweit sind die Matches auf www.eurovolley.tv im Pay-Stream zu sehen.

Die Preismodelle von Sportdeutschland.TV für die Champions League:
Preis pro Spiel: 4,50€
Teampass (alle Spiele eines Teams): 20€
CL Saisonpass Männer: 30€
CL Saisonpass Männer & Frauen: 40€

Pressestimmen
Berliner Zeitung: Warum Tim Carle bei den Berlinern Mister Champions League ist
Berliner Morgenpost: So groß sind die Pläne in der Champions League

Aktuelle Podcast-Folge:

 

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